Nicholas Ray, nome artístico de Raymond Nicholas Kienzle (Galesville, Wisconsin, 7 de agosto de 1911 — Nova York, 16 de junho de 1979) foi um cineasta norte-americano que dirigiu vários clássicos de Hollywood, como “Juventude Transviada”, em 1955, e “Jornada Tétrica”, em 1958, entre muitos outros. Nick Ray estudou arquitetura com Frank Lloyd Wright e trabalhou no teatro, como ator, sob a direção de Elia Kazan e John Houseman. Começou a fazer cinema depois do término da Segunda Grande Guerra e seu primeiro filme data de 1948. Tornou-se rapidamente um diretor com marcas distintivas fortes: heróis frágeis, palpáveis, que tentam sobreviver num mundo cuja chave de decifração eles não detêm. Nesse mundo, a onipresente violência física e mental convive com a possibilidade de uma paixão arrebatadora e irrestrita. Seus primeiros filmes, frequentemente, focalizavam tipos marginalizados como heróis. Em seu primeiro filme como diretor, o lírico Amarga Esperança, de 1948, Farley Granger fazia o papel de uma assaltante de bancos indeciso em sua fuga com a namorada. Em No Silêncio da Noite, de 1950, Humphrey Bogart era um roterista auto-destrutivo acusado de assassinato. Em Cinzas que Queimam, de 1951, Robert Ryan era um policial amargo, e Johnny Guitar, de 1954, trazia Joan Crawford como uma conivente dona de um saloon.
Em Cinzas que Queimam, a estrutura básica de Juventude Transviada estava montada: um policial (Robert Ryan), nitidamente afetado pelo desencanto e pelo ambiente em que vive, passa a agredir violentamente os criminosos que persegue. Depois do enésimo caso de violência acima do aceitável, ele é conduzido a uma investigação no campo onde encontrará uma mulher cega (Ida Lupino), por quem se apaixonará, mesmo que isso implique reconsiderar sua relação com a violência e seu poder auto-destrutivo. O talento e a fluência de Nicholas Ray para filmar essas cenas extremas, tanto os arroubos de violência quanto os delicados momentos da paixão nascente, não fascinou de primeira a crítica norte-americana, mas encantou os então jovens críticos da revista Cahiers du Cinéma, que trataram de classificá-lo como o mais importante cineasta do pós-guerra (Éric Rohmer, em sua crítica sobre Juventude Transviada, que em Portugal se chamou Fúria de Viver, Cahiers nº59). Jean-Luc Godard acreditava ser Ray a expressão pura do cinema. Em Juventude Transviada, Nicholas Ray encontrou um ator perfeito para designar todos os estados de espírito com os quais mais gostava de trabalhar; James Dean é ao mesmo tempo um rosto criança abandonado pela vida e, inversamente, a possibilidade de uma explosão de violência quando menos se espera. Mal ou bem, os protagonistas mais importantes de Nicholas Ray, de 1949 a 1955, são adultos abandonados, como Sterling Hayden, Humphrey Bogart ou Robert Ryan.
Seus últimos filmes foram duas super-produções rodadas na Espanha, dos quais ele não teve total controle direto na direção, devido às imposições do produtor Samuel Bronston: King of Kings (Rei dos Reis), de 1961, e um belo filme sobre a vida de Cristo, cujo ponto marcante é a cena do Sermão da Montanha, e que Ray dirigiu com muita competência, locomovendo, além dos atores, sete mil figurantes, além da bela trilha sonora de Miklos Rozsa, e 55 Dias em Pequim, de 1962, sobre a ocupação dos ingleses e norte-americanos na China, na época dos boxers. Em seu último filme, Ray sofreu durante as filmagens um enfarte. Abandonando a direção e Hollywood, Ray dedicou-se ao ensino universitário, lecionando Cinema e Direção até meados dos anos 70, quando descobriu que tinha câncer. Wim Wenders, que o admirava, o colocou em seu filme O Amigo Americano, de 1977, como ator, e co-dirigiu com ele o documentário Lightning Over Water, editado em 1980, e que reflete os últimos momentos de Nicholas Ray e sua luta contra o câncer, que finalmente o sucumbiu. Foi cremado e suas cinzas foram enterradas no jazigo de sua mãe.

O Centro Cultural do Banco do Brasil do Rio de Janeira realiza uma retrospectiva, de 18 de novembro a 04 de dezembro.
Programação Completa
SEX, 18 de Novembro
13h – High green wall, 30 min, DVD
– Tuesday in november , 17 min, DVD
14h30 – 55 dias em Pequim, 154 min, DVD
18h – O Rei dos reis, 168 min, 35mm
SAB, 19 de Novembro
15h – Quem foi Jesse James?, 93 min, 35mm
17h – Don’t expect too much, 70 min, Digibeta
18h30 – 55 Dias em Pequim, 154 min, DVD
DOM, 20 de Novembro
15h – Amargo triunfo, 103 min, 35mm
17h – A bela do Bas-Fond, 99 min, 35mm
19h – We can’t go home again (1973), 90 min, 35mm
QUA, 23 de Novembro
12h – O Rei dos reis, 168 min, DVD
15h30 – High green wall, 30 min, DVD
– Tuesday in november , 17 min, DVD
17h – Jornada tétrica, 93 min, 35mm
19h – Um Filme para Nick, 91min, 35mm
QUI, 24 de Novembro
15h – Sangue ardente, 85 min, DVD
17h – Delírio de loucura, 95 min, 35mm
19h – Um Filme para Nick, 91min, 35mm
SEX, 25 de Novembro
15h – A Vida íntima de uma mulher, 85min, 35mm
17h – Amarga esperança, 95 min, 35mm
– Debate: Francis Vogner dos Reis e Inácio Araújo
SAB, 26 de Novembro
17h – Alma sem pudor, 94 min, 16mm
19h – No silêncio da noite, 94 min, 35mm
DOM, 27 de Novembro
17h – Horizonte de glórias, 102 min, 16mm
19h – Johnny Guitar, 110 min, 35mm
– Passeio com Johnny Guitar, 3 min, DVD
QUA, 30 de Novembro
13h – Fora das grades, 93 min, DVD
15h – Cinzas que queimam, 82 min, 35mm
17h – Paixão de bravo, 113 min, 35mm
19h30 – Juventude transviada, 111 min, 35mm
QUI, 01 de Dezembro
15h – Horizonte de glórias, 102 min, 16mm
17h – O Crime não compensa , 100 min, 35mm
19h – No silêncio da noite, 94 min, 35mm
SEX, 02 de Dezembro
15h – Fora das grades, 93 min, DVD
17h – Sangue ardente, 85 min, DVD
19h – Johnny Guitar, 110 min, 35mm
– Passeio com Johnny Guitar, 3 min, DVD
SAB, 03 de Dezembro
17h – Paixão de bravo, 113 min, 35mm
19h30 – Juventude transviada, 111 min, 35mm
DOM, 04 de Dezembro
17h – Sangue ardente, 85 min, DVD
19h – Amarga esperança, 95 min, 35mm

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